agnus-castus


agnus-castus

agnus-castus [ aɲyskastys; agnyskastys ] n. m.
• 1486; faux lat., du lat. agnos, mot gr. désignant cette plante, et castus « chaste », trad. du gr. hagnos
Bot. Arbrisseau tomenteux (verbénacées) des régions méditerranéennes auquel on attribuait des vertus calmantes. gattilier.

agnus-castus nom masculin invariable Plante du genre vitex, croissant sur le pourtour de la Méditerranée. (Famille des verbénacées.) ● agnus-castus (synonymes) nom masculin invariable Plante du genre vitex, croissant sur le pourtour de la...
Synonymes :

⇒AGNUS-CASTUS, subst. masc.
BOT. Arbrisseau méditerranéen de la famille des Gattiliers, appelé aussi Vitex ou faux poivrier :
Voulez-vous ne sentir aucun aiguillon et vous passer de lit nuptial et braver l'amour? (...) Voici la recette (...) gorgez-vous de boissons nitreuses et de tisanes de nymphaeas, savourez des émulsions de pavots et d'agnus-castus, ...
V. HUGO, Les Misérables, t. 1, 1862, p. 173.
Rem. Les fleurs de l'agnus-castus, qui se présentent comme de longs épis d'un blanc violet, étaient l'emblème de la chasteté chez les Anciens, les semences passant pour être anti-aphrodisiaques.
Étymol. ET HIST. — 1456 bot. « arbrisseau de la famille des gattiliers » (G. DE VILLIERS, Traité d'hippiatrie ds DAUZAT 1968); XVe s. (Grant Herbier, n° 10, ds GDF. Compl. : Agnus-castus est ung abrecel).
Composé du gr. « gattilier, agnus-castus » (Hymnes homériques, Merc. 410 ds BAILLY) transcrit sous la forme agnos ou agnus par les Latins qui l'appellent aussi vitex (PLINE, Nat. 24, 59 ds TLL s.v. agnus 2, 1366, 32 : non multum a salice vitilium usu distat vitex... Graeci lygon vocant, alias agnon, quoniam matronae Thesmophoriis Atheniensium castitatem custodientes his foliis cubitus sibi sternunt) et du lat. castus « chaste », trad. du gr. , de même sens, rapproché, en raison de sa quasi-homophonie, de et formant avec lui un syntagme-calembour.
BBG. — ALEX. 1768. — BÉL. 1957. — BOUILLET 1859. — LAV. Diffic. 1846. — LITTRÉ-ROBIN 1865. — NYSTEN 1814-20. — PRÉV. 1755. — PRIVAT-FOC. 1870.

agnus-castus [agnyskastys] n. m.
ÉTYM. 1456; lat. des naturalistes; du lat. agnos, mot grec désignant l'arbuste, et lat. castus « chaste », traduit du grec hagnos « chaste », confondu avec agnos.
Plante méditerranéenne (Vitex agnus-castus), du genre vitex (Verbénacées), appelée aussi gattilier, agneau-chaste, petit poivre, poivre sauvage, poivre des moines, arbre au poivre ou faux-poivrier. || L'agnus-castus passait chez les Anciens pour anaphrodisiaque et ses fleurs étaient l'emblème de la chasteté.

Encyclopédie Universelle. 2012.